Un regard dans les coulisses du « 90-Day Freelancer Playbook ».


Lorsque Frank et moi avons lancé notre entreprise, nous n’avions aucune idée de ce que nous faisions.

Nous avions environ 1 000 idées écrites à tout moment. Nous nous réveillions, nous nous retrouvions dans le salon (à l’époque où nous partagions un appartement), prenions notre café, puis nous nous asseyions et commencions à travailler sur l’idée qui nous inspirait le plus ce jour-là.

Vous vous dites peut-être que ce n’est pas la meilleure stratégie pour créer une entreprise. Et vous auriez raison.

Il y a eu de nombreuses semaines et de nombreux mois où nous avons regardé en arrière et pensé, « Qu’est-ce que nous avons accompli ? » Nous ne faisions pas (ou à peine) d’argent, ce qui est en quelque sorte le but d’une entreprise. Sans revenus, vous n’avez vraiment qu’un hobby.

Nous passions tellement de temps à être occupés, à travailler plus de 14 heures par jour. Mais nous n’étions pas très productifs, et nous n’étions certainement pas concentrés sur les choses qui comptent le plus dans une entreprise – celles qui rapportent des revenus.

Nous ne le savions pas à l’époque, mais nous sommes loin d’être les seules personnes qui se lancent dans le travail indépendant à vivre cette expérience.

L’idée du Freelancer Playbook

Nous sommes dans les affaires depuis plus de cinq ans maintenant. Au cours de cette période, nous avons rencontré beaucoup d’autres propriétaires d’entreprises.

Le fait d’avoir une communauté de collègues entrepreneurs indépendants est idéal pour partager des idées et des succès commerciaux. Mais c’est aussi un bon moyen de compatir.

C’est à travers cette compassion que nous avons réalisé que beaucoup de personnes ont rencontré les mêmes problèmes que nous dans notre entreprise :

  • Se sentir toujours « occupé » mais pas productif
  • Ne pas savoir sur quoi se concentrer ou comment hiérarchiser les tâches et les projets.
  • Manque de clarté sur la voie à suivre et sur la façon de développer réellement une entreprise.

Maintenant, avant de continuer, je veux être très clair sur deux choses :

1. Frank et moi n’avons jamais vraiment été des freelances.

Nous avons commencé notre entreprise comme un site d’adhésion. Puis, quand ça n’a pas marché, nous sommes passés à une société de médias.

Nous avons eu une poignée de clients en coaching/consulting au début, mais le freelancing n’a jamais vraiment été notre modèle économique. Pourquoi, alors, avons-nous décidé de créer un planificateur pour les freelances ?

Eh bien, pour plusieurs raisons :

  • Il existe déjà beaucoup de planificateurs et de journaux pour les personnes qui ne sont pas des freelances ou des entrepreneurs solos. Mais il y a très peu de planificateurs qui répondent aux défis uniques d’un propriétaire d’entreprise indépendant.
  • Nous aimons l’idée du freelancing. Il y a plus de 57 millions de freelances aux États-Unis pour une raison.[1] C’est l’un des moyens les plus accessibles de créer une entreprise en ligne, car vous n’avez pas besoin de grand-chose pour démarrer – seulement des compétences que vous avez déjà et des clients qui sont prêts à vous payer. C’est pourquoi le freelancing est l’un des moyens que nous recommandons le plus pour créer une entreprise ou gagner de l’argent supplémentaire.
  • Les freelances sont ceux qui ont le plus de difficultés avec ces questions. Du moins, d’après notre expérience, en parlant avec les freelances avec lesquels nous avons travaillé et ceux de notre communauté, les freelances semblent avoir le plus de mal à se concentrer sur les bonnes choses et à créer des revenus durables dans leur entreprise. Et c’est logique. En tant que blogueur ou spécialiste du marketing d’affiliation, l’argent que vous gagnez n’est pas directement lié aux heures que vous passez à travailler. Mais en tant que freelance, vous échangez souvent du temps contre de l’argent, ce qui signifie que moins vous êtes concentré et productif, moins vous gagnerez d’argent dans votre entreprise.

C’est donc ce qui nous a amené à opter pour les freelances, mais qu’en est-il de l’idée d’un planificateur ? Cela mène à la clarification numéro deux :

2. Ni Frank ni moi n’avons jamais vraiment été des planificateurs.

Je sais que ce n’est pas une bonne image pour nous à première vue, mais écoutez-moi.

J’ai toujours été un gars du genre papier et crayon. On l’a tous les deux été.

Quand on a commencé cette entreprise, on avait un salon rempli de tableaux blancs, de chevalets, et des piles de cahiers sur la table du salon.

Lorsque j’ai beaucoup de choses en tête ou une nouvelle idée à développer, je m’assois avec mon stylo préféré, je prends un cahier et je laisse les pensées s’écouler de mon cerveau, le long de mon bras et sur le papier.

Il y a quelque chose dans le fait d’écrire physiquement quelque chose – qu’il s’agisse d’une idée ou d’une liste de choses à faire – que l’on ne retrouve pas avec les outils numériques.

Mais il faut admettre que je n’ai jamais aimé les planificateurs. J’ai essayé d’en utiliser plusieurs auparavant, mais je n’aimais pas la structure et la rigidité de tant de planificateurs. Soit j’avais l’impression qu’il y avait trop de choses dont je n’avais pas besoin ou que je ne voulais pas utiliser, soit cela ne correspondait pas à mes objectifs en tant que chef d’entreprise.

C’est pourquoi, lorsque nous avons décidé de créer le Freelancer Playbook, nous savions que nous voulions faire quelque chose de pratique et simplifié. Quelque chose qui comprenne tout ce dont vous avez besoin pour créer une entreprise de freelance et rien de ce dont vous n’avez pas besoin.

C’est pourquoi nous avons co-créé le Freelancer Playbook avec de vrais freelances et des amoureux de la planification. Nous avons recueilli les commentaires de notre propre équipe de freelances, créé un groupe de plus de 200 bêta-testeurs et posé les questions que personne ne leur avait posées auparavant :

  • Que devez-vous absolument avoir dans un agenda ?
  • Qu’est-ce qui vous fait craquer dans un agenda ?
  • Quels ont été les exercices les plus utiles pour vous aider à fixer et à atteindre des objectifs dans votre entreprise ?
  • Qu’est-ce qui vous pose le plus de problèmes lorsqu’il s’agit de rester organisé et d’être productif dans votre entreprise ?

Avec toutes ces informations en main, nous avons entrepris de créer le Freelancer Playbook.

Conception du planificateur

Je ne suis pas un graphiste.

Alors, naturellement, j’ai décidé que j’allais être celle qui allait concevoir l’agenda entier. La couverture, le logo, les pages quotidiennes, tout.

C’était la meilleure façon pour moi de comprendre les problèmes des freelances de notre communauté et d’intégrer tous leurs commentaires. De plus, je suis coupable de me rendre parfois les choses plus difficiles qu’elles ne doivent l’être.

Je ne sais pas comment utiliser les programmes de design sophistiqués comme Photoshop, InDesign ou Illustrator. Je suis un gars de PowerPoint. C’est donc ce que j’ai utilisé pour créer tous les designs.

Avant de commencer à esquisser les premières ébauches de chaque page, j’ai fait deux listes à partir des réponses que nous avions reçues jusqu’à présent.

Sur la première liste, j’ai écrit ce que notre communauté de freelances voulait que ce planificateur accomplisse. Voici la liste des objectifs :

  • Aider les freelances à équilibrer tous les domaines de leur activité.
  • Apprendre aux freelances à ne pas seulement travailler « dans » leur entreprise, mais « sur » leur entreprise.
  • Aider les gens à créer (et à atteindre) des objectifs à court et moyen terme.
  • Encourager l’introspection de routine
  • Restez à la hauteur des tâches quotidiennes
  • Etc.

Sur la deuxième liste, j’ai noté les types de pages de « base » dont nous aurions besoin. Voici la liste des pages :

  • Pages de planification quotidienne
  • Calendrier mensuel
  • Page de planification hebdomadaire
  • Pages en attente
  • Section Mode d’emploi
  • Etc.

Avec les deux listes côte à côte, j’ai commencé à relier les points et à déterminer les pages qui allaient être utilisées pour atteindre chacun des objectifs. Au début, certaines pages avaient un tas de lignes (c’est-à-dire des objectifs) reliées à elles, alors que d’autres n’en avaient aucune. Et il y avait quelques objectifs qui n’avaient pas encore d’emplacement.

Je suis passé par plusieurs itérations de ce processus jusqu’à ce que je sache exactement où tout allait aller.

Le croquis commence

Une fois que j’ai eu tout cela écrit sur papier, il était temps de commencer à créer. Pour être honnête, j’étais submergé et je ne savais pas par où commencer.

Après quelques heures à ne rien faire, j’ai décidé de me concentrer sur une seule page à la fois. J’ai commencé par la page de planification quotidienne. C’était la page que les gens allaient utiliser le plus souvent, donc ça semblait être un bon endroit pour commencer. C’est définitivement plus intelligent que de concevoir toutes les pages en même temps, ce que j’essayais de faire auparavant.

Voici comment le processus d’esquisse a fonctionné :

  • Je dessinais un schéma de la façon dont je voulais que la page soit mise en page.
  • Je demandais aux freelances (de notre équipe ou de notre groupe bêta) de me signaler tout ce qui, à leur avis, n’allait pas dans la conception.
  • Et laissez-moi vous dire que les commentaires n’ont pas manqué. J’en avais besoin, et je suis reconnaissant à notre communauté d’avoir été si généreuse de son temps et d’avoir fourni des idées réfléchies.

    Moi et mon assistant, Max, travaillant sur des croquis pour le carnet.

    Quelque chose que j’ai appris : Ne vous contentez pas de demander à quelqu’un ce qu’il pense de ce que vous êtes en train de faire. Demandez-lui de faire autant de trous que possible… et continuez à le faire jusqu’à ce que vous ayez une bonne liste de choses qui pourraient être améliorées. Les gens sont gentils et veulent vous dire qu’ils aiment ce que vous avez fait, mais vous devez creuser davantage. Il n’y a pas de place pour les émotions ici !

    Une autre chose : Il peut être physiquement impossible d’incorporer les commentaires de tout le monde. Certaines personnes veulent des lignes dans leur cahier, d’autres ne veulent pas de lignes. Une personne veut des signets en ruban, une autre les déteste. En fin de compte, j’ai fait confiance à notre groupe de rétroaction et j’ai suivi le consensus de la majorité.

    Transformer des esquisses en fichiers imprimables

    Je ne vais pas mentir, cette partie a été très pénible pour moi. Principalement parce que a) je ne suis pas un graphiste, et b) je créais tout en PowerPoint.

    J’ai conçu chaque page de l’agenda en PowerPoint.

    Encore une fois, nous aurions pu engager un designer pour tout créer dans Illustrator, et je suis sûr que cela nous aurait fait gagner énormément de temps. Mais je ne voulais pas déléguer cette partie du projet. L’objectif de la co-création de ce planificateur avec notre communauté était en partie de m’impliquer, de travailler directement avec les personnes que nous servions. Et il m’a semblé que la meilleure façon d’y parvenir était d’occuper la chaise de conception, même si c’était un rôle nouveau (et quelque peu inconfortable) pour moi.

    Après avoir créé chaque page dans PowerPoint, je l’imprimais pour voir comment elle se présentait sur le papier. Cela m’a amené à faire beaucoup plus d’ajustements que prévu, mais je suis très heureux de l’avoir fait. Parfois, ce qui semble bon à l’écran ne se traduit pas de la même manière sur une page imprimée, surtout lorsqu’il s’agit d’une page destinée à être écrite à la main.

    Exemples de choses que j’ai changées après avoir vu les brouillons imprimés :

    • Taille des polices
    • Espace entre les lignes
    • Espacement entre les cases à cocher

    La plupart des choses étaient mineures, mais elles ont fait une énorme différence une fois qu’elles ont été corrigées. Je me rends également compte en écrivant ces lignes que je suis peut-être un peu trop typée A.

    Trouver un fabricant et définir les caractéristiques techniques

    Nous avons commencé ce processus avec zéro connaissance de la façon de fabriquer un produit physique. Frank et moi n’avions littéralement aucune idée de ce que nous faisions.

    Je pensais que la fabrication d’un planificateur serait assez simple, mais hélas, ce n’était pas le cas. Avant même de pouvoir obtenir des devis de fabricants, je devais apprendre toute la terminologie et décider des spécifications exactes du planificateur.

    Au cours de cette phase, j’ai appris à connaître :

    • Les grammages de papier
    • Types de reliure (couture smyth, spirale, fil de fer, etc.)
    • Types de couverture (lin, cuir, papier, etc.)
    • Impression de la couverture (gaufrage, débossage, dorure, etc.)
    • Encre noire standard vs. encre noire riche
    • Et bien plus encore

    J’ai passé des heures et des heures à rechercher toutes ces choses et à retourner à notre groupe pour voir ce qui importait vraiment pour eux et ce dont ils ne se souciaient pas vraiment. (J’ai été heureux d’entendre que je ne suis pas le seul snob de papier.) Nous voulons que le 90-Day Freelancer Playbook soit clairement le choix n°1 de planificateur papier sur le marché pour les freelances, donc j’ai vraiment pris mon temps sur ce sujet pour qu’il soit 100% correct.

    En attente du prototype

    Au moment où j’écris ce billet, notre premier prototype est encore en cours de fabrication. Il devrait être là dans moins d’une semaine. Je suis très nerveux, mais j’ai aussi un optimisme prudent et je pense que ce sera génial. Nous avons co-créé ce planificateur avec notre communauté pendant des mois, et nous sommes impatients de le partager avec tout le monde et de le voir enfin utilisé.

    Une fois que nous aurons le prototype en main, le plan provisoire est le suivant :

  • Parcourir, page par page, ligne par ligne, et trouver les erreurs.
  • Faire un mini photoshoot du planificateur pour notre campagne Kickstarter.
  • Publier la campagne et faire passer le mot à autant de personnes que possible qui pourraient être intéressées (via la liste d’emails, les annonces, notre blog, les médias sociaux, etc.)
  • Si tout se passe comme prévu, nous lancerons la campagne Kickstarter à la mi-mai et (si la campagne réussit) nous soumettrons une commande de production de masse pour au moins 1000 90-Day Freelancer Playbooks en juin !

    Le mettre dans les mains des gens

    J’ai hâte de voir comment les freelances vont utiliser le Playbook. Il semble vraiment y avoir un trou dans le marché pour un planificateur comme celui-ci, et je pense que les bonnes personnes vont obtenir une tonne de valeur de celui-ci.

    C’est effrayant d’essayer quelque chose d’aussi nouveau et différent de ce que nous faisons normalement dans notre métier, et c’est aussi effrayant de partager un regard en coulisse sur la façon dont ça se passe avant de savoir si ça sera un succès. C’est l’un des aspects les plus passionnants de la documentation en ligne : vous pouvez participer à ce voyage avec nous.

    Si vous êtes intéressé par le Freelancer Playbook, vous pouvez en obtenir un exemplaire sur la page de notre campagne Kickstarter.

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